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奴隶贩铜像被扔进河里:当年英国为何掺和非洲奴隶贸易?

在奴隶贩卖历史上,葡萄牙和英国是两个最“成功”的国家,两国贩运到美洲大陆的非洲人口占全部运送人口的70%。其中英国共运送310万非洲人前往加勒比海地区、北美和南美的英国殖民地以及其他国家,最终只有270万人抵达目的地,其余在途中去世。

1636年,在奴隶贸易尚未发展之时,科尔斯顿出生于布里斯托富裕的商人家庭,长大后搬到伦敦建立了一家外贸企业。1680年,科尔斯顿加入皇家非洲公司(RAC),并一路晋升至最高级别的执行岗位。该公司曾一度在英国垄断非洲西海岸的黄金、象牙和奴隶贸易。

7日当天,当科尔斯顿的铜像被绳子拉倒后,一名抗议者还用膝盖压住铜像的颈部——这让人联想到美国抗议潮的起源,即非裔男子乔治·弗洛伊德在明尼苏达州被一名白人警察用膝盖压住颈部后身亡。

英国本土也有许多港口参与奴隶贸易,其中最重要的三个是伦敦、布里斯托和利物浦,这三大港口也因为奴隶贸易变得富有。

在伦敦国会广场,英国前首相丘吉尔的雕像也被喷上“种族主义者”的涂鸦和“黑人命也是命”的标语。

布里斯托尔市长马文·里斯在声明中表示,他知道移走雕像会引起意见分歧,但“重要的是,那些认为雕像侮辱人的意见也应该得被倾听”。

而反对者认为,虽然科尔斯顿对布里斯托这座城市有贡献,但考虑到他和奴隶贩卖的联系,他不配获得竖立雕像的荣誉。上周一份收集了数千个签名的请愿书写道,科尔斯顿在这座拥有多元文化的城市没有容身之地,雕像“应该留给那些带来积极变化、为和平、平等和社会团结而战的人”。

为纪念科尔斯顿的慈善工作,布里斯托市在1895年为其打造5.5米高的青铜雕像,就矗立在科尔斯顿大道上。

一名参与抗议示威的伦敦学生达西·伯恩(Darcy Bourne)对美联社说:“所有人都知道,这不仅仅代表了乔治·弗洛伊德,不仅代表美国,也代表了全世界的种族主义。”

来源:谷歌地图科尔斯顿的铜像

在该公司任职的12年间,科尔斯顿积累了大量的财富,随后开始放贷生意,并转型为慈善家,曾向布里斯托和伦敦的学校及医院捐款。1721年去世前,科尔斯顿又将遗产赠予慈善机构。在布里斯托当地,以科尔斯顿命名的地点包括学校、音乐厅、写字楼和街道等。

在17世纪上半叶,英国人原本更看重非洲商品的利润,乐球吧官网案例包括象牙、黄金、染料等,并与当时其他欧洲海洋强国,包括葡萄牙、荷兰、丹麦等展开激烈竞争。1640年代,荷兰商人将甘蔗种植和加工技术带到英国殖民地巴巴多斯,并向当地种植园引入奴隶制。

在美国爆发反对白人警察对黑人暴力执法的抗议后,全球多国民众也走上街头抵制种族主义。数万名抗议者在上周日(6月7日)齐聚英国的伦敦、曼彻斯特、布里斯托、爱丁堡等多座城市。

英国内政大臣普里蒂·帕特尔认为,推倒雕像是不光彩的,因为“这表明公共秩序混乱分散了人们对抗议的注意力”。她指出,警方应该继续追踪那些要对该行为负责的人,确保正义得到伸张。当地警方已宣布推倒雕像是“刑事破坏”,将通过录像确定涉案人员。

据《卫报》介绍,在1672年至1689年期间,皇家非洲公司向加勒比海和美洲地区出售约10万名西非地区奴隶,包括妇女和儿童,胸前印有公司名称缩写“RAC”。自此,非洲人在北美等地开始了世代被奴役的苦难征途,成为当今美国种族冲突的源头。(相关阅读:黑人悲剧背后的美国“系统性种族主义”)

据英国国家档案馆资料介绍,巴巴多斯种植园起初从英国雇佣罪犯来种植甘蔗,但随着种植范围日益增长,罪犯已无法满足劳动需求,英国从而介入非洲奴隶贸易。

科尔斯顿的铜像并非唯一遭到破坏的建筑。在比利时布鲁塞尔,抗议者爬上前国王利奥波德二世的雕像高呼“赔偿”,并涂抹“耻辱”一词。利奥波德二世曾在19世纪末将刚过划为私人领地并强征当地人劳动,据悉造成数百万刚果人死亡。

最引人注目的抗议活动是,布里斯托一名数世纪前非洲奴隶贩子的雕像被抗议者推倒,又被扔进当地港口。在谷歌地图中,商人爱德华·科尔斯顿(Edward Colston)的这座铜像已被重新定位至当地的河中。

布里斯托博物馆解释称,科尔斯顿的雕像之所以还能留在当地,是因为他没有“亲自贩卖过被奴役的非洲人”,但该机构承认,科尔斯顿是皇家非洲公司的管理层,而该公司曾从事非洲奴隶买卖。

事实上,在位于英格兰西南部的布里斯托,科尔斯顿多年来都处于争议的焦点。而这座港口城市也是英国曾经奴隶贸易中的重要一环。

记者 | 田思奇

posted @ 20-06-16 02:36 作者:admin  阅读:

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